Яков Полонский. “Выбор устабаша”1

Базары спят… Едва взошла
Передрассветная денница. –
И что за шум на той горе!
Тифлисских нищих на заре
Куда плетется вереница?
Как будто на церковный звон
Слепца ведет его вожатый,
Как будто свадьбы ждать богатой
Или богатых похорон
К монастырю бредут босые
В косматых шапках старики,
Сложить на камни гробовые
Свои порожние мешки.
Не за копеечной добычей –
Чтоб завести иной обычай,
К монастырю, на этот раз,
Ватага нищих собралась.
Иная мучит их забота:
Забыв про медные гроши,
Они шумят: “Вай, вай! кого-то
Мы изберем в уста-баши!..”
Восстав от сна, Тифлис хохочет
Над их оборванной толпой;
Прослыть в народе головой
У нищих каждый нищий хочет, –
Бранятся, спорят и шумят…
Один Гито в дырявой шапке,
Прикрыв от ветра и дождей
Узлами обветшалой тряпки
Загар нагих своих плечей,
Стоит, свой посох упирая
В заржавый мох могильных плит,
И, грустно говору внимая,
Молчанье мертвое хранит.
“Гито, Гито! скажи хоть слово…
И будь над нами уста-баш!..” –
“Нет, братья! – молвил он сурово: –
Спасибо вам за... выбор ваш.
Пусть выбор наш решает счастье:
Я укажу вам дом один,
Где вечно мрачный, как ненастье,
Живет богатый армянин,
Как мы, такой же бессемейный,
Похоронив недавно дочь,
Живет он жизнию келейной,
Считая деньги день и ночь.
Кто, братья, к празднику Христову,
Во имя Божеских наград,
Хоть пол-абаза на обнову
Своих изорванных заплат
У скряги выплачет, – недаром,
Как самый счастливый из нас,
Он будет править всем амкаром2,
И я послушаюся вас!”
И все в ответ сказали разом:
“Быть по совету твоему!
Навел ты нас на путь, на разум!”
И каждый взял свою суму…
Совет Гито пропал не даром:
Богатый армянин живет
И до сего дня за базаром,
Гоняя нищих от ворот –
Гито улегся на кладбище…
И вот, прошло уж много лет
С тех пор… Вай, вай! у братьи нищей
Уста-баши все нет как нет!..

1 Уста-баш – то же, что голова или старшина. (Прим. авт.)
2 Амкар – община, в состав которой входят ремесленники, торговцы и др. (Прим. авт.)

Дата написания: 1851 год


Стихотворение: Яков Полонский. “Выбор устабаша”1