Яков Полонский. “Мельник”

(Посвящается А. Н. Островскому)

Мельник с похмелья в телеге заснул;
Мельника будит сынишка:
“Батька! куда ты с дороги свернул?”
– Полно ты, полно, трусишка!..
Глуше, все глуше становится лес…
Что там? Не месяц ли всходит?
Али, с зажженой лучиною, бес
Между деревьями бродит?
Едет старик, инда сучья трещат…
“Батька! куда ты? Ворочай назад!”
– Что ты боишься! чего ты кричишь!
Это костры зажигают;
Через огни девки прыгают, – слышь, –
Наши ребята гуляют.
Смотрит ребенок, и видит – огни, –
Искры летят, тени пляшут;
Ведьма за ведьмой сквозь дым, через пни
Скачут, хохочут и машут…
Лешего морда в телегу глядит:
“Батька! мне страшно!” ребенок кричит.
– Что тут за страсти! откуда ты взял!
Бил я тебя – бил, да мало!
Что за беда, что народ загулял
В ночь под Ивана-купала.
Пышут огни; вот, из лесу идет
Мельника старшая дочка;
Косы свои распустила, поет:
“Эхма ты, ноченька-ночка!”
Парень ее сзади ловить рукой…
Крикнул ей мельник: “Куда ты? постой!..”
– Батюшка, батюшка! молвила дочь, –
Дай уж ты мне нагуляться, –
Так нагуляться, чтоб было не в мочь
Завтра с постели подняться.
Пышут огни; вот, качаясь, идет
Мельника младшая дочка;
Вся разгоревшись, идет она – льнет
К белому телу сорочка.
“Эх!” говорит, “загуляю, запью
Злую неволю-кручину свою!..”
“Дам я вам знать, как... без спроса гулять!”
Мельник ворчит: “эко дело!..”
Медленно стал он с телеги слезать, –
С лысины шапка слетела.
Слез он и видит, – в шубенке стоит
Кум его, – точно Еремка.
Зубы оскаливши, – “кум”, говорит,
“Полно серчать-то, – пойдем-ка,
Выпьем-ка с горя… Чего замигал?..
Али ты, милый, меня не узнал!”
– “Как не узнать!” глухо молвил старик,
“Ну, и пойдем… обоприся…”
– “Батька!” раздался ребяческий крик:
“Это не кум… воротися!”
Мельник не слышит – и с кумом своим
Стал за кострами теряться…
Хохот, как буря, пронесся за ним;
Начали тени сгущаться;
И красноватыми пятнами стал
Дым пропадать, пропадать – и пропал.
Только туман из-за низменных пней
Смутно белел, да во мраке
Дождик дробил по листам, да ручей
Глухо ворчал в буераке.
Изредка воздух ночной доносил
Шорох проснувшихся галок…
“Батька!” в лесу раздавалось, и был
Голос тот робок и жалок…
К утру ребята с рогатиной шли
В лес по медведя – телегу нашли…
Мельника труп был отыскан во рву,
В луже с болотною тиной.
Мальчик дрожал и весь день наяву
Бредил одной чертовщиной.
Слухи пошли по деревне, как бес
Душу сгубил. Толковали:
“Черт ли понес к ночи пьяного в лес!
Пьян, так от лесу подале”.
Но и доныне душа старика
Стонет в лесу позади кабака…
Дата написания: 1859 год


Стихотворение: Яков Полонский. “Мельник”