Демьян Бедный. “Поджигатели”

Зубатовщина – не умирает.
(Из газет.)
Не спится Прову Кузьмичу.
В глухую ночь идет он к стражнику Фаддею.
“Охти, беды! Совсем собою не владею.
Скажи по совести, Фаддей, – я знать хочу:
Уж я ль о батраках моих не хлопочу?
Уж я ль им не радею?
На деле, в помыслах, во всем пред ними чист!
Скажу, как перед богом…
А вот – гляди: подметный лист!
Они ль, а может, так какой-то стрекулист,
Грозят поджогом!”
Печалуется Пров, – ему и невдомек,
Что подметнул листок
Не кто иной, как плут и бражник,
Сам… стражник.
Фаддей меж тем ворчит: “Да, милый, времена!
Крушенье света, знать, приходит, старина!
Антихрист сам никак стал сеять в людях злобу.
Всяк только и глядит, где плохо что лежит.
Одначе, чтоб самим не лезть врагу в утробу,
Нам что-нибудь с тобой придумать надлежит…
Смекай! Устроим-ка, Кузьмич, с поджогом… пробу!”
Быть по сему. В ту ж ночь, домой вернувшись, Пров
Средь сонного двора поджег вязанку дров.
Дрова попалися – сырец, горели скудно,
Так было загасить огонь совсем не трудно.
Настала енова ночь. Фаддей вошел... в удар:
“А ну-ко-сь, подожги, Кузьмич, теперь амбар!”
Кузьмич послушен.
И в этот раз огонь – верней: почти пожар –
Руками батраков был, хоть с трудом, потушен.
У Прова пот на лбу.
Пров крестится, благодарит судьбу.
“Постой, – шипит Фаддей, – что ж, думаешь ты, даром
Возились мы с дровами и с амбаром?
Попробуем теперь поджечь избу”.
Поджег Кузьмич. Ан тут и вышла-то зарубка:
Изба была стара, суха,
Внутри все бревна – требуха,
Огню податливы, что губка, –
Как порох, вспыхнула изба.
Напрасно колокол церковный бил тревогу:
Хоть к Прову полсела сбежалось на подмогу,
Торчала через час замест избы – труба!
И во дворе не велики остатки.
В огне погибли все достатки
Несчастных батраков.
Пров убивается. Фаддей же – был таков!
Проделано все ловко.
А был всему конец какой?
Поправил кое-как дела Кузьмич страховкой;
Фаддея становой
“За расторопность со сноровкой”
Пожаловал двойною ассигновкой.
За всю же бывшую с пожаром кутерьму,
– Ну, есть ли правда где на свете?! –
Остались батраки в ответе:
Их “за поджог” всех упекли в тюрьму!
Дата написания: 1912 год


Стихотворение: Демьян Бедный. “Поджигатели”